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《口袋妖怪GO》大热背后的强大IP wenjiabao

来源:京华时报 | 2016-07-26 13:58:29 

  风靡全球的手游《口袋妖怪GO》已经成为这个夏天科技圈的共同话题。在刚刚上市后,这款取材自任天堂的传统IP――口袋妖怪(也翻译为精灵宝可梦),基于LBS和AR技术的新玩法,瞬间捕获一众玩家。对于这一全球现象级手游,多名业内人士认为,任天堂的IP是它能够风靡全球的主因。因此,对于国内游戏厂商来说,提高IP保护意识、避免浮躁才是当务之急。      □现象

 

  “精灵”上线火遍全球

  北京时间7月6日,《口袋妖怪GO》在澳大利亚、新西兰区域首发,率先登陆两地的Android和iOS平台,随后不久又在美国上架。基于任天堂的人气IP“口袋妖怪”开发的这款游戏虽然只在前述市场上市,但发布当天就引爆了全球玩家,稳居App畅销榜、收入榜第一。由于跨区游戏的玩家人数太多,甚至一度导致澳洲区的服务器多次瘫痪。虽然这款游戏没有在国内上线,仍然几乎刷遍了大多数人的朋友圈。

  通过地理位置定位与AR(增强现实技术)结合,玩家能够捕获并训练各种“口袋妖怪”,还可以购买装备、组队战斗。和以往游戏最大的不同在于,玩家需要走出家门,并到户外走动,以捕获游戏中的小精灵。与火热了一整年的VR(虚拟现实)技术不同的是,这个AR游戏,将虚拟的精灵带入到了现实世界,实现了玩家在线下与虚拟宠物的互动。

  从目前的态势看,《口袋妖怪GO》已经超越了一款普通手机游戏的范畴,成为这个夏天最火爆的社交网络。根据网站和应用市场分析提供商SimilarWeb的数据,在使用时长方面,《口袋妖怪GO》占据了用户大量的时间。截至7月8日,该应用日均被使用43分钟23秒,远高于WhatsApp、Instagram、Snapchat等流行移动通讯应用。

  在推特、脸书等国外社交媒体上,不少网友纷纷晒图,展示其在各种时尚品牌店和百货公司抓精灵的截图。也正因此,《口袋妖怪GO》迅速成为线下门店吸引眼球的宠儿,他们直接在门前打出提示标语,让玩家进店“抓精灵”。

  《口袋妖怪GO》甚至成了美国大选的拉票工具。希拉里俄亥俄州竞选官网显示,“欢迎你加入我们,就在麦迪逊广场公园的口袋精灵补给站。我们会在这里提供一些诱惑模块,以此吸引小精灵,帮助你捕获它们!你还可以在这里和其他玩家进行决斗。只要你注册成为选民,并且愿意花一些时间来了解希拉里・克林顿。”

  □背景

  AR最早可追溯至塞班系统

  据Digi-Capital的数据,至2020年,AR市场规模将达1200亿美元。其实,AR技术在游戏、教育、品牌营销等领域早有过应用。

  “国内厂商也在AR技术应用层面偶有产品推出。”盛大游戏副总裁谭雁峰称,不过和现在这款游戏不同的是,那些都主要出于技术验证和品牌推广,并且大多为其他平台的移植版本。

  西山居世游运营总监赵强表示,AR技术被称为增强现实,是一种可以实时地计算摄影机影像的位置及角度,并将虚拟图像、视频和3D模型

  与现实世界叠加在一起进行交互的计算机技术。“这种技术早在1990年就被提出,1998年开始由Sportvision公司用于实况橄榄球直播,该公司开发了1st&Ten系统,首次实现了‘第一次进攻’黄色线在电视屏幕上的可视化。”

  AR技术应用于手机领域的历史,甚至可以追溯到塞班S60智能手机时代。诺基亚手机曾推出的《CityLens》,就是一款增强现实应用,通过增强现实API(应用程序接口),显示玩家附近不错的餐馆,以及不容错过的旅游热点等信息。

  LBS是由移动通信网络和卫星定位系统结合在一起提供的一种增值业务,基于定位技术获得移动终端的经纬度坐标数据信息,提供给移动用户本人或他人,并实现各种与位置相关的业务,现在的打车类、团购类应用已经广泛使用LBS技术。

  LBS和游戏结合已经不是新鲜事了,自上世纪90年代该技术出现后,2000年的《寻宝游戏》可以让玩家通过真实GPS坐标寻找秘密宝藏。2004年,《ILoveBees》通过将玩家派送到各个GPS坐标的玩法同样采用了该技术。

  开发公司此前曾有AR游戏

  公开信息显示,《口袋妖怪GO》由Google、任天堂及IP运营公司

  ThePokemonCompany联合投资孵化,并最终由谷歌旗下独立游戏公司Niantic开发。

  Niantic最初只是谷歌内部的初创项目,去年9月从谷歌脱离,成为独立游戏公司。彼时,Niantic 宣 布 与Pokemon公司、任天堂联合开发《口袋妖怪GO》。此后,谷歌、Pokemon公司和任天堂累计向Niantic投资3000万美元。

  在《口袋妖怪GO》之

  前,Niantic已经制作过3款移动应用。第一款作品《FieldTrip》是基于地理位置的生活应用,其会根据用户的偏好,自动推荐当前位置附近的景点、餐厅等场所。此后两款产品《Ingress》和《Endgame: ProvingGround》(未发行),则与《口袋妖怪GO》类似,都是基于地理位置信息的手机游戏,并且增加了AR元素来加强沉浸感。

  《Ingress》累计下载量超过5000万,凭借革新性的游戏体验吸引了全球大批玩家。Niantic创始人曾透露,从《口袋

  妖怪GO》立项时开始,公司就确定了游戏目标,即为用户提供轻松运动,能用新的“眼睛”看世界,并要打破玩家间的沉默,进行相互交流。

  业内人士认为,作为最早引入LBS概念的手游之一,《口袋妖怪GO》的上一代作品《Ingress》,各种系统及玩法都已得到了充分验证。开发商Niantic在这一领域,无论是技术上还是创意上,都积累了丰富的经验。这也是《口袋妖怪GO》作为一款创新性产品,却各方面都表现得十分成熟的重要原因。

  □分析

  任天堂超级IP是最大功臣

  “《口袋妖怪GO》让AR与LBS技术突然火起来,不是因为它是什么黑科技,而是此前受到的关注太少。”赵强表示,《口袋妖怪GO》的火爆归根究底还是IP的成功和深厚的玩家基础。

  对于《口袋妖怪GO》的成功,谭雁峰认为,这主要是缘于AR+LBS+超级IP的结合。此前,熟悉AR技术演进的专家也曾指出,《口袋妖怪GO》采用的AR技术很基础,甚至是非常初级和粗糙的。但是,就像口袋妖怪这个IP自最简陋的GameBoy黑白掌机奠基一样,口袋妖怪系列从来都不需要高端或前沿的技术。

  资料显示,1996年,口袋妖怪游戏登录GameBoy。20年来,口袋妖怪除了今年即将在

  3DS上推出的《精灵宝可梦太阳/月亮》外,累计推出51款游戏、805集电视动画、18部剧场版电影以及27部动画短片、4部TV节目系列。

  从游戏设计的角度分析可以发现,《口袋妖怪GO》虽然不是任天堂直接研发的,但依然延续了任天堂的一贯风格,即在核心元素的包裹下小步前进。《口袋妖怪GO》完美地继承了该系列的收集、养成、对战、交换4要素。与以往不同的,游戏只是把玩家收集怪物的过程,通过AR+LBS技术转移到了线下。

  “尽管怪物呈现受限于技术和硬件被专家认为很低端,但这恰恰符合游戏本身的需要”,谭雁峰说,更完善的AR技术,往往需要更苛刻的硬

  件和网络。如果稍微过于追求AR的效果,游戏本身体验就将难以想象,现在的火爆场面更是完全不可能。事实上,即便做了简化,《口袋妖怪GO》现在仍然受困于巨大的耗电量和网络流量问题。

  基于此,谭雁峰认为,《口袋妖怪GO》成功的最大功臣,仍然是口袋妖怪和任天堂。如果没有超级IP的催化和放大,AR技术本身还不足以引发游戏的全球轰动,毕竟“我亲手抓到了皮卡丘”凝聚着几十年来亿万粉丝的情怀力量。

  此前,就有外媒报道称,新西兰一名24岁男子克里,为了收服小精灵甚至辞掉工作,立志要在两个月内收集完共151只,顺便借此机会环游各地,一了儿时心愿。

  二次元粉丝忠诚度很高

  谭雁峰坦言,一款游戏要成为流行或社会现象,就必须足够有趣并易于上手,这并不简单。在大众并不了解AR技术时更是如此。此前,尽管已有多款AR+LBS的手游推出,也引起了业界和玩家的关注,但都无法产生《口袋妖怪GO》这样的轰动效应,原因就在于缺少超级IP的加持。

  IP可以极大程度降低用户接触游戏的门槛,再借助社交网络的热议,玩家就会很容易注意到这款游戏。口袋妖怪系列的玩法也足够简洁和成熟,即便是新用户也可以很快体验到游戏的核心乐趣。

  二次元(该用法始于日本,早期的日本动画、游戏作品都是以二维图像构成的,其画面是一个平面,所以被称为是“二次元世界”,简称“二次

  元”,而与之相对的是“三次元”,即现实世界)社区、弹幕视频网bilibili副总裁张峰告诉记者,作为一个早期的二次元产品,口袋妖怪已经成为一个大众型IP。“类似于灌篮高手、火影忍者等作品,《口袋妖怪》的故事或角色经过足够长时间的渗透,已经突破了二次元而转化成为众所周知的流行元素。”

  其实,二次元用户一旦成为某个作品的粉丝,忠诚度会非常高。张峰介绍,二次元群体大多以90后为主,有很强的意愿去探求海外游戏和动漫作品。他们在生活中表现出一些共同的特有属性,比如宅、年轻化明显、追求个性化以及自己思想的自由表达、不从众等,在很多人眼里,这些年轻人有一些“鄙视”主流文化。

  二次元人群并不只对日本动漫感兴趣,而是对所有具有优秀品质或特色鲜明的游戏或动漫作品都会高度关注。“当关注的作品更能彰显自己的与众不同和独特品位时,他们非常愿意去自发地分享给身边的朋友”。

  一旦有高质量的作品出现,喜欢尝鲜的二次元群体会很快成为忠实粉丝,并带动作品快速流行起来。张峰认为,“随着二次元群体的成长,他们的价值观还会逐渐放大,并对主流社会人群产生影响。以弹幕文化为例,早期只是二次元用户一种特有的意见表达方式,借助弹幕可以和其他人在观看视频的第一时间产生情感共鸣,而现在弹幕功能已经是各大主流视频网站的标配功能”。

  □影响

  带火AR概念引发投资热

  世界范围内的火爆,让沉寂多年的任天堂股价一跃而起。据外媒报道,在《口袋妖怪GO》发布以来的七个交易日里,任天堂股价一路上涨。任天堂上周末表示,虽然自己是《口袋妖怪GO》的IP所有者,但该游戏在全球大火并没有为其带来巨大利益,因为公司从游戏开发者Niantic那里拿到的授权费有限,该言论一出,任天堂周一股价狂泄18%。尽管如此,任天堂目前的股价相对于《口袋妖怪GO》发布前,仍有超过60%的上涨。

  有专业人士分析称,继PC端、互联网和移动端之后,VR、AR和MR(混合现实)将是时代变革的第四波浪潮。如果要投入,现在就是最好的时机。国内一批AR概念股闻风大涨,包括GQY视讯、华策影视等相关个股甚至封单涨停。其中,GQY视讯更是成为市场爆炒的对象,在其中报业绩最高预减逾八成的情况下,股价依然连拉4个涨停。

  谭雁峰认为,《口袋妖怪GO》是对AR技术和线下互动玩法的一个完美诠释,加速了互联网

  用户AR概念的普及,也必然会激励人才和资本向AR领域的流动。同时,这款游戏短期内难以在中国上线,国内关注该系列的粉丝和用户对同类游戏需求旺盛,这都给AR游戏的发展带来了利好因素。

  盛大游戏已经开始了在VR/AR领域的探索,启动了相应的技术积累,并通过投资、合作等方式在相关领域布局。此外,包括HTC、中手游、触控科技等公司也均表示,目前正在进行相关研发与布局。

  □观点

  国内厂商应提高IP保护意识

  游戏作为对IP有着强烈需求的产业,业内普遍认为,未来市场空间或将达到万亿以上。有IP游戏就会吸引很多的粉丝,如果改编成影视剧、衍生品等,粉丝效应和用户基础会加倍放大,内容价值会进一步扩展。

  一名长期从事游戏行业人士表示,国内市场上一直流传着“得IP者得天下”的说法。似乎在泛文化娱乐领域,各路厂商一旦拿到IP合作权,就代表市场的一半已经装在了兜里。正是在这样的环境下,借助IP宣传吸粉,并大肆开发衍生品,催生出了IP经济的泡沫。

  根据第三方数据公司DataEye的数据,2015年,国内传统文学类IP改编的手游数量超过300款。通常,当游戏公司找不到好的IP时,会选择传统文学《西游记》。普遍IP化成为手游行业常态的同时,也在消耗着一些IP和资本。从2015年下半年开始,因为在IP购买上耗费了大量成本,手游公司开始出现倒闭大潮。

  张峰表示,希望能有更多的游戏厂商可以加强对IP的保护和长远规划。一个知名IP的诞生,往往需要花10年甚至20年的时间来聚集粉丝和树立口碑。而当前少数游戏厂商的做法却是在消耗IP。

  “在追求快速获利的

  浮躁市场里,如果产品质量跟不上,往往会让这个IP的粉丝失望,甚至集体抵制”,张峰说,在任何一个IP链条里,每一个环节都应该是对IP本身有所贡献,帮它扩大影响和用户规模。

  幸运的是,已经有人开始重视对IP的保护。中文在线日前就启动“IP一体化”战略,将与出版、影视、游戏、动漫等产业链,以及上下游合作,通过一体化运营深挖IP价值,并进行全产业链条运作,致力构建开放的泛娱乐生态圈。

  在IP选择方面,合一集团优酷土豆动漫总经理葛仰骞建议,以动漫为例,这种IP除了要求故事性,更重要的是IP中的角色设置,是否有足够的吸引力和感染力,是否独一无二。因为动画本身带给人的感染力是从角色而来的,只有在这个基础之上,才能让动漫在IP一体化的产业链中发挥重要作用。另外,受动漫IP的开发和加工周期长的影响,游戏在跟动漫合作时,一定要在制作特别前期的阶段介入。

  著名作家、编剧石钟山认为,文化市场也是一个市场,当一个题材、当一个东西不能消化的时候,就是一种浪费。文学IP不能只顾商业利益。一个成功的IP是商业的,但不仅仅是商业的,它是有灵魂、有血有肉的。

  □相关

  玩家信息安全仍然存在隐患

  因为借助了LBS技术,玩家需要走到街头,也正是因此,这款火热游戏所带来的问题也是前所未有的。7月8日,墨西哥一名玩家因为抓捕小精灵坠桥身亡;澳大利亚开服第一天便接连出现了玩家误入女厕所、“勇入”警察局的尴尬事情。

  无数玩家举着手机在街头寻找小精灵的同时,就有无数个谷歌账号登录了这款游戏。有安全专家警告,任天堂可进入《口袋妖怪GO》iOS用户的谷歌账号,了解电子邮件、搜索历史等一切信息,这将导致大量信息在用户不知情的状况下泄露。

  据英国《每日邮报》报道,安全专家亚当・里夫首先注意到这个问题,“当时我一时兴起,想看看使用谷歌登录给了任天堂哪些权限。令我感到吃惊的是,《口袋妖怪GO》拥有进入谷歌账号的所有权限。”

  里夫表示,此举并不代表这款游戏的开发商Niantic在进行全球性的个人数据窃取行动,这可能只是粗心的结果。

  7月16日,Niantic公司证实,游戏服务器在

  当天发生故障,一个黑客组织随后在社交平台推特上宣称对这起事件负责,并暗示还将对这款游戏发起攻击。

  黑客组织Poodlecorp也于近日宣布,将在8月1日对《口袋妖怪GO》发起大规模DDoS攻击,直至服务器宕机。该黑客组织的一名成员称,“我们要让《口袋妖怪GO》服务器宕机,就是因为它现在太流行了。没人能阻止我们这么做,我们就是喜欢制造混乱,8月1日见。”

  在隐私方面,“口袋妖怪”是基于谷歌地图开发,游戏会持续更新用户所在位置,尤其是当玩家聚集在同一地点在游戏中训练“怪兽”时,可能有泄露隐私的风险,对那些在其他游戏和论坛中使用相同用户名的玩家尤其如此。

  在玩“口袋妖怪”游戏时,还需注意真实世界中的人身安全。该游戏推出数日后,美国已出现多起不法分子利用这一游戏吸引游戏玩家到偏僻地方进行抢劫的情况,还有一些玩家在驾车时分心玩游戏而导致交通事故。

  京华时报记者施志军

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